Lactation

Poitrine d'une femme avant la gestation.
Poitrine de femme au moment de la montée de lait.
Sécrétion de lait maternel humain

La lactation est une fonction physiologique de la femme et des femelles de mammifères qui se traduit par la sécrétion et l'excrétion de lait par les glandes mammaires après la parturition. La lactation est déclenchée et entretenue par une hormone produite par l'hypophyse, la prolactine. Elle est également entretenue par une voie réflexe nerveuse initiée par la succion du bébé qui provoque la production dans l'hypothalamus et la sécrétion d'ocytocine. Cette neurohormone a pour effet de faire contracter les cellules myoépithéliales mammaires permettant l'éjection du lait et aussi de stimuler la production des protéines du lait.