Alaska

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Alaska
Blason de Alaska
Sceau
Drapeau de Alaska
Drapeau

Carte des États-Unis avec l'Alaska en rouge.

Surnom
« The Last Frontier » et « the Land of the Midnight Sun »
En français : « La dernière frontière » et « la terre du soleil de minuit ».

Devise
North to the Future
« Le Nord vers l'avenir ».
Administration
PaysDrapeau des États-Unis États-Unis
CapitaleJuneau
Adhésion à l’Union (59 ans) (49e État)
GouverneurMike Dunleavy (R)
SénateursLisa Murkowski (R)
Dan Sullivan (R)
Nombre de représentantsDon Young (R)
ISO 3166-2US-AK
Fuseau horaireUTC−09:00 à UTC−10:00
Démographie
GentiléAlaskain(-e)
(en anglais : Alaskan)
Population731 449 hab. (2012[1])
Densité0,43 hab./km2
Rang47e
Ville la plus peupléeAnchorage
Géographie
Altitude3 060 m
Min. 0 m
Max. 6 190 m (Denali)
Superficie1 717 854 km2
Rang1er
– Terre1 481 305 km2
– Eau (%)236 548 km2 (13,77 %)
Coordonnées51° 20' N à 71° 50' N
130° W à 173° E
Divers
Langues officiellesAnglais, Inupiaq, Yupik sibérien central, Yupik de l'Alaska central, Alutiiq, Unangan, Dena'ina, Deg hit'an, Holikachuk, Koyukon, Kolchan, Gwich'in, Tanana, Haut tanana, Tanacross, Hän, Ahtna, Eyak, Tlingit, Haïda, Tsimshian[2]
Liens
Site webalaska.gov

L’Alaska (prononcé [a.las.ka] Écouter (Fr.) en français et [ə.ˈlæ.skə] Écouter (É.-U.A) en anglais) est le 49e État des États-Unis, dont la capitale est Juneau et la plus grande ville Anchorage, où habite environ 40 % de la population de l'État. Avec une superficie totale de 1 717 854 km2, il est l'État le plus étendu et le plus septentrional du pays, mais l'un des moins peuplés, ne comptant que 731 449 habitants en 2012[1].

Comme Hawaï, l'Alaska est séparé du Mainland et se situe au nord-ouest du Canada. Bordé par l'océan Arctique au nord et la mer de Béring et l'océan Pacifique au sud, ce territoire est séparé de l'Asie par le détroit de Béring. En outre, ses divisions administratives ne sont pas des comtés mais des boroughs.

Alaska signifie « grande Terre » ou « continent » en aléoute[3]. Cette région, que l'on appelait au XIXe siècle l'« Amérique russe », tire son nom d'une longue presqu'île, au nord-ouest du continent américain, à environ 1 000 km au sud du détroit de Bering, et qui se lie, vers le sud, aux îles Aléoutiennes. Le surnom de l'Alaska est « la dernière frontière » ou « la terre du soleil de minuit ».

Peuplé par des Aléoutes, Esquimaux (notamment Iñupiak et Yupiks) et peut-être d'autres Amérindiens depuis plusieurs millénaires, le territoire est colonisé par des trappeurs russes à la fin du e siècle. L'Alaska vit alors essentiellement du commerce du bois et de la traite des fourrures. En 1867, les États-Unis l'achètent à la Russie pour la somme de 7,2 millions de dollars (environ 120 millions de dollars actuels), et celui-ci adhère à l'Union le . Les domaines économiques prédominants aujourd'hui sont la pêche, le tourisme, et surtout la production d'hydrocarbures (pétrole, gaz) depuis la découverte de gisements à Prudhoe Bay dans les années 1970.

Le Denali (6 190 mètres d'altitude), point culminant des États-Unis, se trouve dans la chaîne d'Alaska et constitue le cœur du Parc national de Denali.

Le climat y est de type polaire, et la faune caractéristique des milieux froids (grizzli, caribou, élan, ours blanc).

Les territoires limitrophes sont le territoire du Yukon et la province de Colombie-Britannique au Canada. Le Kraï du Kamtchatka et le district autonome de Tchoukotka en Russie se trouvent à quelques dizaines de kilomètres, de l'autre côté du détroit de Bering.

Bastion du Parti républicain, l'Alaska fut gouverné de 2006 à 2009 par Sarah Palin, candidate à la vice-présidence des États-Unis en 2008 et égérie du mouvement des Tea Party.

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