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Palomena prasina

L'entomologie est la discipline zoologique consacrée à l'étude des Insectes, et plus largement à tous les Hexapodes. Ce domaine très vaste est divisé en de nombreuses spécialités tant la diversité du clade est importante. On dénombre actuellement près d'un million d'espèces, mais ce chiffre est susceptible de tripler voire de décupler, selon les estimations, au fil des nouvelles découvertes. Les quatre plus grands ordres d'insectes sont les Coléoptères (350 000 espèces de scarabées et apparentés), les Diptères (151 000 espèces de mouches, moustiques et apparentés), les Hyménoptères (125 000 espèces de fourmis, abeilles et apparentés) et les Lépidoptères (120 000 espèces de papillons et apparentés). Ils sont bien souvent de taille modeste, mais ont des rôles écologiques majeurs. On les connait ravageurs et vecteurs de maladies, mais ils sont des pollinisateurs essentiels, et remplissent une place importante à la base de la chaîne alimentaire comme par leur rôle de détritivores.

Les Insectes (classe des Insecta, du latin pour « coupé », divisé en segments) sont des animaux invertébrés qui présentent une diversité d'espèces la plus grande de tous les êtres vivants. On les rencontre dans tous les milieux terrestres, ainsi qu'en eau douce et ils ont également conquis les airs. Seul le monde marin, d'où ils sont pourtant « originaires » leur fait le plus défaut. Ils présentent un exosquelette chitineux, un corps divisé en trois grands segments (tête, thorax et abdomen), trois paires de pattes, des yeux composés et une paire d'antennes. Une grande majorité des insectes présente à un stade une ou deux paires d'ailes lui permettant le vol et jouant un rôle primordial sur la valeur sélective de ces animaux via la dispersion. Un autre trait grandement partagé au sein de cette classe est la métamorphose, intervenant une ou plusieurs fois au cours du développement et de manière complète ou incomplète selon les groupes. Les phylums voisins des insectes au sein des Hexapodes regroupent des animaux peuplant la litière ou les milieux cavernicoles : ce sont les « Entognathes », regroupant les Collemboles, les Diploures et les Protoures.

Les études de phylogénie ont montré que - au sein des Arthropodes - les Hexapodes ont divergé tardivement des crustacés. Alors que ces derniers dominaient les océans, les insectes colonisaient le milieu terrestre (redevenant parfois, mais secondairement, aquatiques). Les plus vieux fossiles d'insectes datent d'il y a 415 millions d'années, au Dévonien ; les premiers insectes volants émergent au Carbonifère et au Permien.

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Portraits de famille

   

Lumière sur…

Calopteryx splendens (définition réelle 4 288 × 2 848)
Calopteryx splendens
(définition réelle 4 288 × 2 848)
Portrait de Jean-Henri Fabre.

Jean-Henri Fabre, né le à Saint-Léons (Aveyron), mort le à Sérignan-du-Comtat (Vaucluse), est un homme de sciences, un humaniste, un naturaliste, un entomologiste éminent, un écrivain passionné par la nature et un poète français et de langue d'oc (et à ce titre félibre), lauréat de l'Académie française et d'un nombre élevé de prix.

Il peut être considéré comme l'un des précurseurs de l'éthologie, science du comportement animal, et de l'écophysiologie.

Ses découvertes sont tenues en haute estime en Russie, aux États-Unis, en Corée et surtout au Japon où Jean-Henri Fabre est considéré comme le modèle accompli de l'homme de sciences et de l'homme de lettres réunis et, à ce titre, est au programme des enseignements de l'école primaire. Il est aussi mondialement connu pour ses Souvenirs entomologiques, qui ont été traduits en quinze langues.

« Un grand savant qui pense en philosophe, voit en artiste, sent et s'exprime en poète », c'est ainsi que Jean Rostand qualifie Jean-Henri Fabre.


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Classification

Les quatre classes principales d'hexapodes, par ordre phylogénétique :
Collembola · Diplura · Protura · Insecta

Les groupes principaux d'insectes, par ordre phylogénétique :

Biologie des insectes

Écologie, éthologie

Entomologie

  • Entomologistes ou grands noms de l'étude des insectes :

Auguste Chevrolat · William Henry Edwards · Jean-Henri Fabre · Johan Christian Fabricius · Félix Édouard Guérin-Méneville · Hermann August Hagen · Johann Karl Wilhelm Illiger · René Jeannel · Pierre-André Latreille · Eugène Le Moult · Carl von Linné · Charles Swinhoe
Sociétés entomologiques…

  • Disciplines subordonnées :

Archéoentomologie · Coléoptérologie · Diptérologie · Ethnoentomologie · Lépidoptérologie · Myrmécologie · Paléoentomologie

Les insectes et l'Humain

   

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