Loire-Atlantique

Loire-Atlantique
Administration
PaysDrapeau de la France France
RégionPays de la Loire
Création du département
Chef-lieu
(Préfecture)
Nantes
Sous-préfecturesChâteaubriant
Saint-Nazaire
Président du
conseil départemental
Philippe Grosvalet (PS)
PréfetClaude d'Harcourt
Code Insee44
Code ISO 3166-2FR-44
Code Eurostat NUTS-3FR511
Démographie
Gentilépas de nom officiel[1],

[2]

Population1 380 852 hab.[Note 1] (2016)
Densité201 hab./km2
Géographie
Superficie6 880,66 km2
Subdivisions
Arrondissements3
Circonscriptions législatives10
Cantons31
Intercommunalités17
Communes208

La Loire-Atlantique est un département français, situé dans la région Pays de la Loire. Elle doit son nom à la présence de la Loire, important fleuve qui la traverse, et de l'océan Atlantique, qui borde sa côte, à l'ouest, où l'embouchure de la Loire forme un estuaire.

Le département a été créé en 1790 par démembrement de la province de Bretagne, sous le nom de Loire-Inférieure, et a conservé cette appellation jusqu'en 1957. Il porte le numéro 44 dans la numérotation départementale française. Il constitue une collectivité territoriale administrée par le conseil départemental de la Loire-Atlantique, dont le président est Philippe Grosvalet. Le chef-lieu du département est Nantes, également préfecture de la région Pays de la Loire. Il compte actuellement trois arrondissements, dont les chef-lieux sont Nantes, Saint-Nazaire et Châteaubriant.

Le territoire de Loire-Atlantique est proche de la région administrative Bretagne culturellement et historiquement depuis l'Ancien Régime. La question d'un éventuel rattachement à la région Bretagne fait l'objet d'un débat récurrent.

Comme dans le reste de la Haute-Bretagne, la langue vernaculaire y fut, jusque dans la seconde moitié du e siècle, le gallo.