Histoplasmose

Histoplasmose
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Histoplasma capsulatum. Coloration à la méthénamine argentée montrant les modifications histopathologiques au cours de l'histoplasmose. (Source : Centers for Disease Control and Prevention Public Health Image Library)
SpécialitéInfectiologie (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
CISP-2A78Voir et modifier les données sur Wikidata
CIM-10B39
CIM-9115
OMIM312500
DiseasesDB5925
MedlinePlus001082
eMedicine1002185Voir et modifier les données sur Wikidata
eMedicinemed/1021  ped/1017
MeSHD006660

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L’histoplasmose est une maladie infectieuse du poumon causée par un champignon appelé Histoplasma capsulatum. Cette infection peut parfois s'étendre à d'autres parties du corps.

Elle est parfois appelée maladie des caves. Elle fut sans doute à l'origine du mythe de la malédiction des pyramides.

Histoplasma capsulatum prospère dans un milieu humide à des températures modérées. La fiente de poulet, de pigeon, d'étourneau, de merle et de chauve-souris entretient sa croissance. Les oiseaux ne s'infectent pas à cause de la température élevée de leur corps, mais ils transportent cet organisme dans leur plumage. Les chauves-souris, qui ont une température corporelle moins élevée, peuvent être infectées par cet organisme et l'éliminer dans leur fiente.

Histoplasma capsulatum se multiplie en produisant de petites spores appelées conidies qui ne mesurent que deux microns (micromètres) de diamètre. Ces spores sont assez fines pour s'infiltrer dans les poumons par la respiration et s'y loger. Elles peuvent alors déclencher une infection, qui passe parfois inaperçue parce que ses symptômes sont très bénins ou même inexistants.

Mais l'histoplasmose peut aussi produire une maladie grave qui ressemble à la tuberculose.