Effets de l'alcool sur la santé

La consommation d'alcool peut avoir un effet sur de nombreux organes.

Les effets de l'alcool sur la santé sont nombreux. La consommation d'alcool, principalement sous forme de boisson, est impliquée à des degrés divers dans plus de 200 problèmes de santé différents. L'alcool (ou éthanol) peut en effet agir sur de nombreux organes par des mécanismes toxiques, ainsi que sur le cerveau, entrainant une dépendance.

La consommation d'alcool peut notamment jouer un rôle néfaste dans des lésions traumatiques, plusieurs troubles neuropsychiques, plusieurs maladies cardiovasculaires et de l'appareil digestif, plusieurs cancers et certaines infections. C'est ainsi la cause de plusieurs millions de morts chaque année dans le monde. Néanmoins, la consommation d'alcool peut également avoir un rôle bénéfique pour certaines maladies cardiovasculaires.

Les effets de l'alcool sur la santé dépendent, pour la majorité d'entre eux, de la quantité consommée et du mode de consommation. Ainsi, les effets bénéfiques sur l'appareil cardiovasculaire sont retrouvés en cas de consommation à un faible niveau. Par contre, pour la plupart des effets néfastes, l'expression augmente avec le niveau de consommation et ce, dès les quantités les plus faibles.

Par ailleurs, différents facteurs tendent à favoriser les effets néfastes de l'alcool. Il s'agit notamment des âges extrêmes, du sexe féminin, des antécédents familiaux et du statut socio-économique bas. Cependant, l'épidémiologie des complications de la consommation d'alcool suit une tendance globalement opposée, car elle est corrélée avec le niveau de consommation.

Les effets de l'alcool sur la santé peuvent être réduits par des politiques de santé publique et une prise en charge médicale adaptées.