Charbon du maïs

Ustilago maydis

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Le charbon du maïs est une maladie du maïs causé par un champignon pathogène, Ustilago maydis[1].

Au Mexique, les grains infectés sont appelés huitlacoche ; ils sont considérés comme un mets recherché[2],[3].

Ustilago maydis attaque aussi bien le maïs (Zea mays) que le genre voisin téosinte (Euchlena mexicana). Bien qu'il soit capable d'infecter n'importe quelle partie de la plante, les attaques les plus fréquentes touchent les ovaires et transforment les grains normaux de l'épi de maïs en grandes tumeurs difformes analogues à des champignons. Les spores noires produites par ces tumeurs donnent à l'épi un aspect roussi et brûlé. De fait, le nom du genre Ustilago dérive du verbe latin ustilare (brûler).