Calice (liturgie)

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Le calice, du mot grec kulix, est un vase sacré de la liturgie chrétienne, présentant la forme d'une coupe évasée portée sur un pied élevé. Il est employé dans la célébration eucharistique pour la consécration du vin, devenant ainsi le sang du Christ. Le calice rappelle la coupe de vin de la Cène, le Saint Calice.

Le calice est souvent en matière noble, or, argent ou vermeil, parfois incrusté de pierreries ou d'émaux. De nos jours, il peut être en simple métal ou même enpoterie émaillée, « rappelant que le Christ s'est fait pauvre avec les pauvres ».

Il fallait les dissimuler aux regards des persécutions religieuses, soit romaines (saint Victor en Algérie cache les vases d'or), soit républicaines, qui perquisitionnaient recherchant ces vases précieux, soit communistes au XXe siècle.

Le calice figure sur les armoiries de la Galice, région d'Espagne.

Art et littérature

Le calice est souvent représenté accompagné d'une hostie.

C'est aussi le thème littéraire (sens dérivé) du Saint Graal : le vase contenant le sang du Seigneur accompagné de la lance de Longin.

Dans les Évangiles, l'ange de la Consolation apporte au Christ un calice, au Jardin de Gethsémani, durant son agonie. Dans les œuvres d'art, on représente aussi parfois les anges recueillant le sang du Christ sur la Croix, durant la Passion, coulant de ses plaies, dans des calices.