Allaitement

Enfant en train de téter.
Dès la naissance, tous les jeunes mammifères cherchent instinctivement la mamelle, afin de téter.
Symbole international de l'allaitement.

L'allaitement désigne la norme biologique des mammifères pour nourrir leurs petits grâce au lait produit par les mamelles.

Les bébés possèdent un réflexe de succion leur permettant de suçoter et d'avaler le lait. Dans la médecine moderne, le lait maternel est considéré comme la forme la plus saine du lait pour bébés[1]. L'allaitement possède des avantages aussi bien pour la mère que pour le bébé car il aide à la prévention des maladies[2],[3],[4]. Un allaitement à long-terme est souvent associé à une meilleure santé mentale durant l'enfance et l'adolescence[5]. Le mésusage de l'allaitement artificiel peut provoquer, à l'extrême, des décès par diarrhée chez les bébés dans les pays développés comme dans ceux en voie de développement[6].